15 stycznia 2016, 12:10

Merkury

Powierzchnia Merkurego, najbliższej Słońcu planety, bardzo podobna jest do księżycowej. Dominują głębokie kratery uderzeniowe.

Planeta pocięta wieloma kraterami

Merkury jest pierwszą planetą naszego Układu Słonecznego, a to oznacza, że znajduje się najbliżej Słońca. O Merkurym wciąż wiemy niewiele, nie tylko dlatego, że został on słabo zbadany przez sondy kosmiczne, ale przede wszystkim dlatego, że znacznej części obserwacji nie można poczynić z powierzchni Ziemi. Merkury znajduje się na tyle blisko Słońca, że wielu nawet największych astronomów nigdy nie widziało go na własne oczy. Obserwacje tej planety możliwe są wyłącznie na obszarze niezabudowanym, gdzie bardzo dobrze widoczny jest horyzont. Dobre warunki do obserwacji pojawiają się tylko kilka razy do roku, więc zazwyczaj przeszkadza w nich kapryśna pogoda. Merkury jest najmniejszą planetą w naszym Układzie Słonecznym i ma prawie trzykrotnie mniejszą średnicę na równiku niż Ziemia, osiągającą 4879 kilometrów. Z wyglądu Merkury bardzo przypomina ziemski Księżyc. Jego atmosfera jest bardzo cienka a powierzchnia pocięta bardzo wieloma kraterami meteorytowymi. Właśnie z powodu słabej atmosfery na planecie dochodzi do bardzo dużych wahań temperatury. Na półkuli wystawionej na promienie słoneczne temperatura potrafi sięgać nawet ponad 400 stopni, zaś na półkuli pogrążonej w cieniu spadać do minus 200 stopni. Na Merkurym doba trwa aż 58 dni ziemskich, a rok 87 dni ziemskich. W ciągu niecałych 3 miesięcy Merkury obiega Słońce po orbicie pokonując w ciągu każdej sekundy około 40 kilometrów. Planeta pozostaje dla nas zagadką ponieważ naukowcy do tej pory dysponowali danymi zebranymi jedynie przez sondę Mariner-10 w połowie lat 70. ubiegłego wieku. Obecnie otrzymujemy dane z nowej sondy MESSENGER, która po kilku zbliżeniach do planety przesłała na Ziemię spektakularne zdjęcia powierzchni Merkurego. Od stycznia poznajemy kratery z zupełnie innej perspektywy. Sonda poczyniła pierwsze wielkie odkrycia. W lipcu ogłoszono odkrycie wody w merkuriańskiej egzosferze. Naukowcy byli bardzo zaskoczeni ze swego odkrycia, ponieważ wcześniej nawet przez myśl im nie przeszło, że na tak surowej planecie może istnieć życiodajny płyn. W tej chwili trwają badania, które mają na celu ustanowienie teorii odpowiadającej na pytanie, skąd na Merkurym wzięła się woda. Odkryto także duże ilości wapnia, sodu i potasu. Kolejnym odkryciem jest wielkość planety, która jak się okazuje z biegiem miliardów lat skurczyła się o około 2 kilometry, czego przyczyną jest ochładzanie się jądra planety. Kolejne zbliżenie się sondy nastąpi pod koniec września 2009 roku i wówczas będziemy mogli odkryć kolejne tajemnice Merkurego. Od 2011 roku planetę będziemy mogli badać stale, ponieważ sonda MESSENGER znajdzie się na jej stałej orbicie.

Źródło:

autopromocja

Pozostałe wiadomości

thumbnail

Mróz jest znacznie groźniejszy niż upał. Wkrótce to się zmieni

Dzisiaj, 07:02

Fale upałów nie są tak niebezpieczne, jak dotąd sądzono. Znacznie poważniejsze zagrożenie dla naszego zdrowia i życia stanowi nie upał, lecz mróz. Najnowsze analizy naukowe rzucają nowe światło na zagrożenie ze strony zmian klimatycznych.

thumbnail

Pogoda na żywo: Najnowsze wieści przez całą dobę

Wczoraj, 22:02

Przez całą dobę, na żywo, monitorujemy to, co dzieje się w pogodzie w Polsce i na całym świecie. Jeśli w Waszej okolicy zdarzyło się coś ciekawego, czym chcecie się podzielić z innymi, to wysyłajcie do nas zdjęcia, filmiki i informacje. Z nami będziecie na bieżąco!

thumbnail

Wraca trujący smog i to ze zdwojoną mocą. Dlaczego?

Wczoraj, 09:34

Podczas poprzedniej fali mrozów towarzyszył nam porywisty wiatr, który wietrzył nasze miejscowości, nie dopuszczając do zagęszczania się smogu. Ten pojawił się, gdy wiatr osłabł, ale na krótko. Tym razem sytuacja będzie dużo gorsza, bo wiatr całkowicie ucichł.

thumbnail

Fala mrozów w Europie wywołała epidemię grypy

Wczoraj, 08:11

Nietypowe mrozy, które panują w Europie od drugiej połowy grudnia dają się we znaki wielu mieszkańcom, zwłaszcza zachodniej części kontynentu. W kilku krajach chorych jest tak dużo, że szpitale są przepełnione, a władze ogłosiły epidemię. Czy dotrze ona do Polski?

thumbnail

Zobacz, jak wstaje dzień w Europie na zdjęciu satelitarnym

Wczoraj, 07:50

Wczoraj pokazaliśmy Wam, jak nad Europą zapada zmrok. Dzisiaj dla odmiany pokażemy, jak wstaje dzień. Jak myślicie? W którym regionie Polski najwcześniej zaczyna się robić jasno, a gdzie najpóźniej? Jak duże są różnice czasowe? Zobaczcie animację zdjęć satelitarnych.

Komentarze

Dodaj komentarz